De Israëlische aanval op Syrische troepen kan voorbode zijn van het streven van de VS om cruciale grensovergangen in te nemen

bron / vertaling van:
Israeli Strike on Syrian Troops May be Harbinger of US Bid to Seize Crucial Border Crossing
door Whitney Webb  op mintpressnews.com, 19 juni 2018 

Het lijkt erop dat de VS - met Israëlische hulp - opnieuw vastbesloten is, om de greep van de Syrische regering op zijn grondgebied te betwisten, om de al lang bestaande inspanningen van Washington te demonstreren om het land te verdelen en controle te krijgen over het merendeel van zijn olie-, gas- en water-bronnen.

DEIR EZ-ZOR, SYRIË
In een verontrustend teken dat het Syrische conflict zich zal verdiepen, meldden de lokale Syrische media zondag dat de door de VS geleide coalitie, Syrische Arabische legerafleveringen bombardeerde, verscheidene militairen doodde en nog enkele anderen verwondde. Leden van het Iraakse leger werden ook gedood tijdens de aanval.

De VS hebben officieel de verantwoordelijkheid voor de aanval ontkend, waarbij de woordvoerder van het Pentagon, Adrian Rankine-Galloway, beweerde dat het bombardement "geen aanval van de VS- of coalitie was". Syrische militaire bronnen meldden echter dat de aanval werd uitgevoerd door een onbemande aanvalsdrone die afkomstig was uit het door de VS bezet gebied in het noordoosten van Syrië. De enige mogelijkheden zijn dus, dat de door de VS geleide coalitie de aanval uitvoerde maar publiekelijk de verantwoordelijkheid ontkent, of dat Israël verantwoordelijk was voor de aanval en "onafhankelijk" de aanval vanuit het door de door de Verenigde Staten geleide coalitie bezette gebied op touw zette.

Het laatste scenario lijkt het geval te zijn, aangezien de Iraanse strijdkrachten zich in de buurt van het gebied bevinden dat werd aangevallen en de Israëlische premier Benjamin Netanyahu op zondag - dezelfde dag als de aanval - beloofde de Iraanse troepen overal in Syrië aan te vallen. Er waren echter geen leden van het Iraanse leger aanwezig op de plaats van het bombardement. Als Israël verantwoordelijk was voor de aanval, zoals werd beweerd door een anonieme Amerikaanse functionaris die met CNN sprak, zou dit de eerste keer zijn dat het in Deir Ez-Zor-gebied bombardeerde.

Maar als Israël verantwoordelijk was voor de aanslag, zoals werd beweerd, zou de aanval waarschijnlijk zijn uitgevoerd met Amerikaanse medeplichtigheid, omdat deze afkomstig was uit het door de VS bezette grondgebied in de buurt. Aangezien een drone waarschijnlijk vanwege de grote afstand niet vanaf de grens van Israël naar de Syrisch-Iraakse grens zou kunnen reizen, zou de Israëlische verantwoordelijkheid voor de aanval waarschijnlijk betekenen dat de drone werd gelanceerd vanuit het deel van Syrië dat door de Verenigde Staten bezet was.

Daarnaast vond de aanval plaats op een zeer strategisch gebied dat van groot belang is voor het Amerikaanse leger, dicht bij de stad Abu Kamal, die in het Deir Ez-Zor-gouvernement ligt en de belangrijkste grensovergang is tussen Syrië en Irak. Abu Kamal staat momenteel onder controle van de Syrische regering, maar ligt dicht bij het door de Verenigde Staten bezette deel van Syrië, dat 30 procent van de totale landmassa van Syrië uitmaakt en de meerderheid van de olie-, gas-, zoetwater- en landbouwbronnen van het land omvat.

KAART: Een vijandige (naar verluidt #USAF) luchtaanval treft een #Syria | n militaire positie in Al-Hirry dorp in SE #AlbuKamal CS, wat leidt tot meerdere slachtoffers. (~ 1: 00 AM, 18 juni 2018) pic.twitter.com/q8PgySMLwx

- Arabiana Intel (@ArabianaINTEL) 18 juni 2018

Gezien de nabijheid van Amerikaanse troepen en de strategische aard van het gebied, hebben de Syrische staatsmedia (SANA) en onafhankelijke analisten gespeculeerd dat de recente aanval een teken kan zijn dat de VS het gebied in Syrië dat het bezet verder wil uitbreiden, waarschijnlijk met hulp van Israël, dat de VS al heel lang heeft aangedrongen om zijn betrokkenheid bij het conflict te verdiepen.

Recente rapporten wezen er zelfs op dat de Verenigde Staten militaire bases aan de Eufraat hebben aangelegd in de nabijheid van Syrische militaire delen in de regio Deir Ez-Zor. Dit zou ook de nieuwe bases naast de belangrijkste Syrische olievelden onder de Amerikaanse bezetting plaatsen, zoals de Conoco-gasfabriek en de olievelden Al-Omar en al-Jafra. Regionale rapporten hebben beweerd dat het Amerikaanse leger in de afgelopen weken "een grote hoeveelheid wapens en uitrusting, waaronder raketten, militaire voertuigen en bruguitrusting" naar die gebieden heeft overgebracht.

Amerikaanse motieven suggereren een grotere rol in de aanval

Ondanks officiële ontkenning was de Amerikaanse coalitie waarschijnlijk om verschillende redenen op de hoogte van de aanval en betrokken bij het plannen van de vermeende Israëlische aanval. Ten eerste waarschuwde Rusland de Syrische troepen vorige maand voor een waarschijnlijke aanval van de VS op hun posities in Deir Ez-Zor in de nabije toekomst, toen het nieuws brak van nieuwe Amerikaanse militaire installaties tussen de grens van het door de VS bezette gebied en het door de Syrische regering gecontroleerde gebied, langs de rivier de Eufraat.

Ten tweede, de VS dreigden onlangs de Syrische troepen in het zuidoosten aan te vallen, terwijl het Syrische Arabische leger zich voorbereidt om een ​​offensief te starten om het Dara'a-gouvernement in het zuiden van het land te heroveren van Daesh (ISIS), Al Qaeda en hun gelieerde partijen die controle over de regio. Ondanks het feit dat de regio wordt overspoeld door groepen die door de Verenigde Staten als terroristische organisaties worden erkend, waarschuwde het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken afgelopen vrijdag dat een Syrisch militair offensief in de regio dat zich op deze extremistische groeperingen zou richten, zou worden ontvangen met een "beslissende reactie", waaronder militaire actie. Zoals MintPress in het weekend heeft gerapporteerd, is de bedreiging in de VS op grote schaal geïnterpreteerd als een actie gericht op de bescherming van ISIS en Al Qaida.

De belangstelling om Abu Kamal van de Syrische regering over te nemen, is een andere reden om te geloven dat de VS meer betrokken was bij de vermeende Israëlische aanval dan het publiekelijk wilde toegeven. Inderdaad, Abu Kamal is de enige wegverbinding tussen Syrisch grondgebied gecontroleerd door de Syrische regering en Irak. Wat nog belangrijker is, het is de enige grensovergang die via Syrië door de regering gecontroleerd gebied met Iran verbindt. Een belangrijk VS-doel in zijn bezetting van Syrië was het verstoren van deze landbrug, maar de voortdurende controle door de Syrische regering van Abu Kamal maakt dit onmogelijk. Als de VS de controle over Abu Kamal zouden overnemen, zou dit de belangrijkste grensovergangen van Syrië controleren, aangezien het al de grensovergang Syrië-Jordanië controleert bij al-Tanf.

In dat verband is de recente terugkeer van Daesh (ISIS) in Abu Kamal belangrijk. Inderdaad, Daesh lanceerde eerder deze maand zijn grootste militaire offensief in Abu Kamal, met 10 zelfmoordterroristen die de weg vrijmaakten voor Daesh-militanten om delen van de stad over te nemen. Dat offensief doodde 25 Syrische soldaten en geallieerde strijders, volgens de waarnemers. Daesh viel aan vanuit de door de VS bezette zone van Syrië, ondanks het feit dat de VS zijn illegale aanwezigheid in Syrië lang heeft gerechtvaardigd door te beweren dat het de terreurgroep bevecht.

Echter, zoals Moon of Alabama heeft opgemerkt, hebben de VS vanaf november vorig jaar geen actie ondernomen tegen de terreurgroep, totdat het in 4 juni aankondigde dat het de aanvallen op de terreurgroep zou "hervatten". De VS hebben geen openbare verklaring gegeven voor deze tekortkoming. Maar Daesh's terugkeer in Abu Kamal biedt een handig excuus voor de VS om het gebied in en rond de stad militair te betrekken. De recente bombardementen op Syrische troepen in het gebied onderstrepen nogmaals de belangstelling van de VS voor het aanvallen van de Syrische militaire aanwezigheid in het gebied in plaats van Daesh.

Dat toeval is echter niet zonder historisch precedent. Inderdaad, in veel van de voorbije gelegenheden waarin de VS of een van zijn bondgenoten het Syrische leger heeft gebombardeerd, heeft ISIS onmiddellijk na de aanval een tegenaanval ingezet - zoals het geval was tijdens de eenzijdige bomaanslag op Syrië in de VS afgelopen april, evenals zoals na de Amerikaanse bomaanslag op het Syrische leger in september 2016. De nauwe timing van Daesh-tegenaanvallen na Amerikaanse luchtaanvallen in de coalitie suggereren nauwe coördinatie tussen de groepen, iets dat zowel de Russische en Syrische legers alsook overlopers van de door de VS gesteunde proxy milities in de regio - de Syrische Democratische Krachten (SDF) - de afgelopen jaren hebben opgemerkt.

Als Israël inderdaad verantwoordelijk is voor de bomaanslag op zondag, dan hebben ze de aanval uitgevoerd met deze strategische implicaties in gedachten en met de zegen van de VS, omdat de VS er grote belangstelling voor hebben om de stad te ontdoen van Syrische controle, terwijl Israël geen militaire aanwezigheid heeft in de VS Gebied.

Inderdaad, de interesse van de VS om de controle over Abu Kamal uit Syrië te nemen is zo vanzelfsprekend dat het openlijk is besproken door enkele invloedrijke Amerikaanse denktanks. Nicholas Heras, Middle East Security Fellow bij het Center for a New American Security (CNAS), tweette onlangs over de mogelijkheid dat de VS de controle over Abu Kamal krijgen, indien de Syrische regering  terrein verliest aan Daesh en voegde eraan toe dat een dergelijk evenement de door de VS bezette zone van Syrië zou "uitbreiden door osmose". CNAS is een agressieve, op DC gebaseerde denktank die momenteel geleid wordt door Victoria Nuland, een afgevaardigde van het regime en Richard Fontaine, voormalig adviseur van het buitenlandse beleid voor de oorlog-minnende senator John McCain (R-AZ).