De oorlog in Irak en de crisis van een ineenstortende wereldorde


Bron, vertaling van: The Iraq War and the Crisis of a Disintegrating Global Order
voordracht van Inder Comar op 15 maart 2018   [Geluidsregistratie, engelstalig MP3] 
 

Your browser does not support the audio element.

Wat hieronder volgt, is de verklaring van Inder Comar tijdens een nevenevenement van de 37e reguliere sessie van het VN-Mensenrechtencomité in Genève, Zwitserland, op 15 maart 2018.

 

De democratie is stervende. Terwijl we samenkomen om de 15e verjaardag van de oorlog in Irak te herdenken, is de fundamentele les van die oorlog dat onze democratische normen ernstig in gevaar zijn, wanneer rechters en rechtbanken overheidsleiders niet verantwoordelijk houden voor een duidelijk illegale oorlog.

Het is onmogelijk om het gebrek aan verantwoording over de oorlog in Irak te begrijpen zonder de achterliggende crisis van onze tijd te begrijpen. En dat is de crisis van het wereldrijk; van een desintegrerende wereldorde waarin de rechtsstaat op dit moment wordt vervangen door de heerschappij van de macht.

 

  • Agressie: de hoogste internationale misdaad.
  • Een misdaad die werd verboden in Neurenberg.
  • Een misdaad die Nazi-leiders naar de galg stuurde.

Het verbod op agressie is een jus cogens-norm, een fundamenteel principe, van het internationaal recht, dat wil zeggen een norm waarvan geen afwijking is toegestaan ​​en die staten verplicht zijn te handhaven.

Er is een overweldigende juridische consensus dat de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk het misdrijf agressie hebben begaan toen zij hun invasie in 2003 lanceerden. VN-secretaris-generaal Kofi Annan concludeerde dat de door de VS geleide oorlog "illegaal" was in 2004 en in strijd was met de VN-Handvest.

Het handvest staat alleen gewelddaden toe tegen een andere staat onder twee omstandigheden. De eerste is in het geval van zelfverdediging. De tweede is met uitdrukkelijke toestemming van de Veiligheidsraad. Geen van beide omstandigheden toegepast op de oorlog in Irak.

Er was geen resolutie van de Veiligheidsraad die de oorlog goedkeurde. De tekst-passage in Resolutie 1441, aangenomen in november 2002, waarbij Irak werd bedreigd met "ernstige gevolgen" voor het niet kunnen ontwapenen, was niet genoeg.

De V.S. en het Verenigd Koninkrijk wisten dat ze een specifieke resolutie van de Veiligheidsraad nodig hadden om een ​​invasie toe te staan. Dit wordt duidelijk bewezen door hun verwoede pogingen om onmiddellijk voorafgaand aan de oorlog een tweede resolutie te verkrijgen. Die inspanning werd opgegeven toen duidelijk werd dat een tweede resolutie zou worden afgewezen. De VS en het Verenigd Koninkrijk vielen hoe dan ook Irak binnen.

Waar zouden we zijn als alle staten zo zouden handelen? Wat zou het doel van het afwikkelingsproces zijn? Wat zou het nut van de VN zijn?

Het is ook duidelijk dat de oorlog niet uit zelfverdediging is gevoerd. Zelfverdediging is over het algemeen een onmiddellijke actie tegen een dreigende agressie. Irak, dat meer dan een decennium aan verlammende internationale sancties was blootgesteld, was niet in staat om het sterkste land op aarde binnen te vallen. Irak had geen connectie met Al-Qaida en had zijn wapenprogramma opgeheven - twee waarheden die de regering-Bush niet wilde geloven, en die ze probeerden te verdoezelen terwijl ze oorlog drongen.

In de 15 jaar sinds de invasie door de VS, is er slechts één serieuze poging geweest om de verantwoordelijke leiders verantwoordelijk te houden voor deze 'opperste internationale misdaad'. Particuliere Iraakse burgers die door de oorlog werden getroffen, probeerden functionarissen van de Bush-regering aansprakelijk te stellen in Amerikaanse rechtbanken voor de misdaad van agressie.

In 2017 oordeelde een hof van beroep echter in de zaak Saleh tegen Bush dat voormalig president Bush en andere hoge functionarissen immuun waren voor civiel onderzoek. Het hof van beroep baseerde zich op een nationale wet die Amerikaanse ambtenaren immuniteit verleent voor vermeende misdaden, waaronder gruwelijke internationale misdaden.

Dit toont aan dat, in de Verenigde Staten van vandaag, internationale wettelijke verplichtingen inferieur zijn aan de bescherming van regeringsleiders, zelfs wanneer die leiders ernstige vergrijpen tegen anderen hebben gepleegd.

De coalitie heeft ook talloze andere oorlogsmisdaden gepleegd tijdens de oorlog in Irak, die ik graag wil bespreken:

  • De lidstaten van de Coalitie hebben aanvallen gericht tegen burgers die niet aan vijandelijkheden deelnamen - een directe schending van de Geneefse Conventies.
  • Mensenrechtenorganisaties, persbureaus en officiële militaire onderzoeken constateerden dat in detentiecentra van de VS tijdens de bezetting verschillende vormen van foltering gebruikt werd.
    • De foltering in de Abu Ghraib-gevangenis omvatte bijvoorbeeld veel voorkomende fysieke mishandeling, zoals het stompen, slaan en trappen van gedetineerden, evenals het plaatsen van naakte mannelijke gedetineerden op een stapel om er vervolgens op te springen.
    • Er is een gedocumenteerde geschiedenis van seksueel misbruik en verkrachting in de gevangenis.

Deze folteringen zijn ernstige inbreuken onder de Geneefse Conventies. Het zijn oorlogsmisdaden en moeten als zodanig worden aangepakt.

De VS hebben nooit een hoge overheidsfunctionaris voor deze oorlogsmisdaden vervolgd, ook niet voor foltering. En in het licht van dat oordeel in 2017 in Saleh tegen Bush is er vrijwel geen kans dat een civiel onderzoek de slachtoffers schadeloos zal stellen of iemand zijn gedrag op hoog niveau zal veranderen. Sterker nog, deze week is de vrouw die heeft bijgedragen aan het toezicht op het martelprogramma van Bush, beloond voor haar medeplichtigheid en is ze nu de genomineerde voor het hoogste leider van de CIA.

Een wereld waarin overheidsfunctionarissen immuun zijn voor juridische controle, is een wereld van despotisme en tirannie. De essentie van de rechtsstaat is dat niemand boven de wet staat; en dat de acties van alle mensen, inclusief top leiders, door een rechter kunnen worden onderzocht.

Vandaag is de rechtsstaat overal in groot gevaar. En we zijn gevaarlijk dicht bij een wereld waar imperiale normen de bovenhand voeren - zelfs in westerse landen.

Wat mij vijftien jaar na de Amerikaanse invasie het meest beangstigt, is de snelle acceptatie en verheerlijking van Imperialisme in de Verenigde Staten.

In kwesties van buitenlands beleid, en in toenemende mate, op het gebied van binnenlands beleid, is de Amerikaanse president totaal niet rekenschap gevend, immuun voor onderzoek en de vijand van onvervreemdbare vrijheden.

Op dit moment claimt president Trump de autoriteit en de macht:

  • Om een ​​willekeurig land binnen te vallen of volledig te vernietigen met kernwapens;
  • Om iemand te vermoorden met een robot drone;
  • Om alle elektronische communicatie te verzamelen en verzamelen;
  • Om een ​​vermoedelijke terrorist voor onbepaalde tijd te houden, zonder aanklacht, in Guantanamo Bay;
  • Om bestaande wetten, constitutionele rechten of rechterlijke toetsing te negeren.

De bevoegdheden van de Amerikaanse president van vandaag zijn groter dan die van een Engelse koning of een Romeinse keizer. 

Net als de oude Romeinen, die een constant dieet van brood en spelen kregen, zijn moderne Amerikanen onderworpen aan een aantal van de meest verderfelijke vormen van propaganda die ooit zijn ontwikkeld. Geconcentreerde mediamacht heeft geresulteerd in bedrijfsnieuws-programmering die moslims, buitenlanders en mensen van kleur demoniseert.

Ondertussen heeft geconcentreerde economische macht geresulteerd in de grootste systemische ongelijkheid van welvaart in de Amerikaanse geschiedenis.

En geconcentreerde politieke macht heeft geresulteerd in een neofascistische en openlijk racistische Republikeinse Partij en een neoliberale en systematisch racistische Democratische Partij.

Meer dan ooit accepteren Amerikanen de slachting van mensen in het Midden-Oosten in naam van hun veiligheid. In Bagram, Guantanamo en elders worden mensen voor onbepaalde tijd vastgehouden, zonder proces, en worden ze onderworpen aan foltering.

Imperiale garnizoenen omcirkelen onze planeet met meer dan 800 Amerikaanse militaire bases in 80 landen op elk belangrijk continent, van Diego Garcia tot Okinawa tot Rammstein en Samoa tot de Azoren. Deze maand nog, kondigde de Amerikaanse regering haar plannen aan om een ​​nieuwe klasse kernwapens te ontwikkelen, waarmee een wapenwedloop met de Russen, de Chinezen en de Noord-Koreanen wordt bevorderd. Het streeft ook naar een verhoging van 13% van zijn wapenbegroting vanaf 2017.

Niet sinds Rome was de wereld getuige van zo weinigen die de macht hebben over zovelen.

Maar: "deze gewelddadige geneugten hebben een gewelddadig einde." De Amerikaanse samenleving, mijn samenleving, wordt steeds meer lamgeslagen door morele, ethische en humanitaire crises die bezoekers uit andere landen routinematig choqueren.

Studenten verdrinken in studentenschuld, niet in staat om hun carrière te beginnen of families te stichten.

Gebrek aan betaalbare gezondheidszorg en een verslavingscrisis slepen de Amerikaanse levensverwachting naar beneden. Amerika's obsessie met oorlog heeft beslag gelegd op het leven hier, met een wapengeweld crisis die resulteert in het wekelijkse offeren van kinderen, voor de cultus van het Tweede Amendement.

De feitelijke apartheid houdt de macht in handen van een bevoorrechte blanke elite, die vakbonden heeft vernietigd, vijanden heeft geschapen van moslims en zwarten, miljoenen mensen tot een leven met schuldenlast en ellende heeft gebracht, en die hun favoriete gekozen functionarissen kopen en verkopen door caprice en gril.

Het land dat 15 jaar geleden de oorlog in Irak heeft gecreerd, verkeert momenteel in een veel slechtere staat.

Er zijn drie belangrijke redenen om dringend verantwoordelijkheid te nemen voor de oorlog in Irak.

  • Ten eerste moeten we een internationale orde herstellen op basis van de rechtsstaat.
  • Ten tweede moeten we de vooringenomenheid van het internationale recht aan de kaak stellen - die alleen arme en niet-westerse landen aansprakelijk houden voor internationale misdaden, terwijl de misdaden van de westerse machten genegeerd worden. Deze partijdigheid wordt onderstreept en verergerd als de internationale gemeenschap weigert de misdaden van de coalitie in Irak te onderzoeken en te vervolgen.
  • Ten derde moeten we de slachtoffers van de oorlog in Irak gerechtigheid bieden.

Deze drie redenen staan natuurlijk met elkaar in verband.

De Verenigde Naties werden gemanipuleerd als een hulpmiddel om een ​​bredere steun voor de invasie te verwerven - met name de in toespraak van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Colin Powells in 2003 werden valse  feiten gebracht over het Iraakse wapenprogramma. Door dit te doen, misbruikten de Verenigde Naties de Verenigde Naties, en maakte van deze vergaderingzaal een huis van leugens. Leugens die verspreid werden om de vernietiging van een andere lidstaat te ondersteunen.

Dit misbruik van de Verenigde Naties om een ​​perverse agenda te bevorderen - een agenda die in directe tegenspraak is met het doel van de Verenigde Naties - maakt het noodzakelijk om de verantwoordelijkheid te herstellen.

Zonder verantwoordelijkheid, nodigen we uit voor toekomstig misbruik van dit waardevolle internationale systeem. En we verergeren de verdeeldheid in onze wereld waar niet-westerse misdaden met veel meer aandacht worden behandeld dan die gepleegd door westerse mogendheden. Een rechtvaardige wereldorde is afhankelijk van consistente verantwoording, voor alle naties, voor oorlogsmisdaden en de misdaad van agressie. Internationale wetgeving moet op gelijke wijze op alle naties worden toegepast.

Zonder verantwoording laten we de Iraakse slachtoffers aan zichzelf over. We negeren hen - als advocaten, als diplomaten en als ethische wezens.

Wij als mensheid staan op dit moment een keuze. Neem me niet kwalijk wanneer ik zeg dat ik een glimp heb opgevangen van onze toekomst. En het is een toekomst die donker is.

Ik voorzie een wereld die te kampen heeft met milieuproblemen, waarbij tal van soorten uitsterven, met plastic dat onze waterwegen en bossen verstikt, en met klimaatverandering die mondiale chaos creëert, waarop onze wereld gewoon niet is voorbereid.

Ik voorzie ontheemding- en vluchtelingencrises, omdat mensen hun huizen ontvluchten in de nasleep van de stijgende zeeën, krachtiger stormen en historische hittegolven en droogteperioden - mensenstromen, die de Syrische crisis als een kinderspel zullen doen lijken.

Ik voorzie een wereld waarin mensen, verwoest door economische wanhoop, zich tot demagogen en autoritairen wenden - zoals ze al doen - gedreven door de wurggreep op hun leven.

Ik voorzie een wereld waarin onze democratische vrijheden, die al verwelken, vervangen worden door grimmige keizerlijke waarden.

Maar dit hoeft niet onze toekomst te zijn.

Er is een andere manier.

En die weg begint hier vandaag met ieder van ons. Het begint met het voorstellen van een wereld waarin de rechtsstaat en democratie de fundamentele bouwstenen zijn van onze gedeelde mensenrechten, onze gedeelde vrijheden en onze gedeelde beschaving.

Het begint bij ons beseffend dat we het verdienen om in een betere wereld te leven dan een wereld waarin leiders die ernstige internationale misdaden plegen vrijuit kunnen lopen, terwijl de slachtoffers van die schandalige handelingen gedwongen worden te herstellen in de eenzaamheid en pijn van een trauma.

Er is een keuze waar we voor staan ​​- een keuze tussen beschaving en chaos.

De oorlog in Irak was de zwaarste internationale misdaad sinds de Tweede Wereldoorlog. Het was een kwaadaardige daad gepleegd door leiders van het machtigste land in de geschiedenis, met de volledige middelen van een multi-biljoen dollar economie.

We kunnen geen beschaafde toekomst opbouwen voor onszelf en voor onze nakomelingen, tenzij we een robuuste internationale rechtsorde opbouwen.

De mensen die in mijn land en mijn regering hiertoe opdracht gaven, moeten ter verantwoording worden geroepen voor een rechter - zodat zij en anderen zullen weten, dat de hoogste misdaad niet ongestraft kan blijven.

Help me die toekomst te bouwen. Help me in onze gedeelde zoektocht naar een geciviliseerde aarde.

Ik roep vandaag op tot de oprichting van een onafhankelijk internationaal tribunaal, bevoegd om de Britse en Amerikaanse leiders die de invasie hebben geleid, te onderzoeken en aan te klagen voor de misdaad van agressie, oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid.

Ik verzoek dit tribunaal om de kwestie van de immuniteit eens en voor altijd onpartijdig te analyseren in verband met ernstige internationale misdaden.

Ik roep de beschuldigden op tot een eerlijk proces, dat zij op de hoogte worden gebracht van de aanklachten tegen hen en dat zij toegang krijgen tot raadslieden, zodat zij een verweer kunnen voeren. Als ze veroordeeld worden, roep ik op om hun straf uit te zitten in humane omstandigheden, waar ze kunnen reflecteren op wat ze hebben gedaan. Ik roep het tribunaal op tot compensatie van de miljoenen slachtoffers die geleden hebben vanwege hun gedrag.

Ik roep alle naties die zich met rechtvaardigheid bezighouden op om hun rechtbanken te openen voor claims van agressie op basis van universele jurisdictie. Degenen die agressie bedrijven, zoals degenen die folteringen, slavernij en piraterij plegen, zijn hostis humani generis - vijanden van de mensheid, die kunnen worden vervolgd en ter verantwoording worden geroepen in de rechtbank van een beschaafd land.

De hoop van onze gedeelde beschaving berust op een hernieuwde inzet voor de Verenigde Naties en haar visie op collectieve veiligheid. Wereldleiders moeten hun geschillen regelen via een dialoog.

Daarom dring ik er bij de Raad voor de mensenrechten op aan een speciale rapporteur voor de mensenrechtensituatie in Irak te benoemen. Ik dring er bij de Verenigde Naties op aan om illegale daden van agressie, foltering en massamoorden te veroordelen, inclusief die van machtige landen zoals de Verenigde Staten.

En ik vraag mijn landgenoten in Amerika om terug te keren uit de afgrond van het wereldrijk. We hebben een speciale plicht om onze leiders verantwoordelijk te houden, het Iraakse volk schadeloos te stellen en de wereldwijde vrede te bevorderen en te ondersteunen.

Dit is de weg terug naar de beschaving zelf, naar een diepe en vervullende rechtvaardigheid die ons allemaal in staat stelt om onze levens in waardigheid en vrede te leven. Dit is een waardevol toekomstbeeld - een toekomst waard om te creëren. Het begint met gerechtigheid voor Irak.

Dank U.

lees de originele tekst van deze toespraak op indercomar.org of op  consortiumnews.ca (engelstalig)